3 modi in cui il governo si sta facendo avanti per sostenere le piccole imprese nel 2022

3 modi in cui il governo si sta facendo avanti per sostenere le piccole imprese nel 2022

Se pensavate che la Small Business Administration degli Stati Uniti avesse finito di distribuire prestiti per disastri, avete ragione – ma questo non significa che l’agenzia stia appendendo la sua maglia.

La SBA accetterà domande per i prestiti Covid Economic Injury Disaster (EIDL) fino al 31 dicembre. Poi continuerà ad elaborare le domande dopo la scadenza fino a quando i fondi saranno completamente esauriti. Mentre l’agenzia dice che la sua sovvenzione Targeted Advance sta anche tramontando alla fine dell’anno, potrebbe non essere in grado di elaborare le domande presentate vicino a quella scadenza “a causa di requisiti legali” Quelli interessati a quel programma sono stati incoraggiati ad applicare entro il 10 dicembre.

Ma ci sono ancora molti soldi a livello statale, e se il budget proposto dalla SBA per il 2022 è un’indicazione, si può contare su ulteriori opportunità di finanziamento federale. Il piano strategico quadriennale dell’agenzia, che dovrebbe essere rilasciato entro febbraio 2022, mostra ulteriormente che continuerà a dare una mano con gli sforzi di recupero della pandemia.

Ecco tre cose da aspettarsi dalla SBA nel nuovo anno:

1. Aiuto per assicurare i contratti federali

L’amministrazione Biden ha recentemente alzato il suo obiettivo di contrattazione federale del 2022 tra le piccole imprese svantaggiate all’11%, dal 5%. Le agenzie federali lavoreranno con lo SBA per fissare i loro propri obiettivi di contrattazione per raggiungere questa nuova pietra miliare.

Uno dei principali driver di questa iniziativa è stato il calo dell’impegno del governo con le piccole imprese. Anche se la SBA lavora con altre agenzie verso il suo obiettivo statutario di assegnare il 23% dei contratti governativi principali alle piccole imprese, il numero di piccole imprese all’interno di quella base continua a ridursi, secondo una recente nota del Congresso.

In un tentativo di aumentare la trasparenza, l’amministrazione ha recentemente svelato i dati di spesa dei contratti federali per razza ed etnia dei proprietari delle imprese, e i risultati sono eloquenti. Con poche eccezioni, le grandi imprese hanno inghiottito la maggior parte dei 559 miliardi di dollari delle piccole imprese ammissibili agli appalti federali durante l’anno di finanziamento 2020. Anche se varia dal settore, lo SBA definisce generalmente una piccola impresa come uno con 1.500 lavoratori o meno e tra $1 milione a poco più di $40 milioni di entrate.

Separatamente, l’accordo infrastrutturale da $1 trilione recentemente passato estende anche le opportunità alle piccole imprese di accedere a miliardi di contratti di governo federale, statale e locale nel regno della costruzione e dell’energia pulita. Quei contratti potrebbero essere un’opportunità per la produzione di pannelli solari, parchi eolici e batterie.

Anche avanti? L’amministrazione di Biden in un foglio informativo recente ha accennato che lo SBA può aggiornare gli obiettivi di approvvigionamento per altre imprese – compreso le donne e le piccole imprese di proprietà del veterano di servizio-disabilitato e gli appaltatori – situati nelle zone storicamente sottoutilizzate di affari.

2. Soldi aggiunti per le risorse

L’agenzia ha richiesto 852,4 milioni di dollari nella sua autorità di bilancio per l’anno di finanziamento (FY) 2022, un importo leggermente superiore ai circa 820 milioni di dollari richiesti negli ultimi due anni. Il che significa che ci si può aspettare più risorse per i servizi di consulenza, formazione e mentoring, per esempio. La richiesta per i programmi di sviluppo imprenditoriale è di 46 milioni di dollari in più nel 2022 rispetto a FY 2021.

L’assegnazione di fondi aggiuntivi per le esigenze di personale dell’agenzia può aiutare ad alleviare alcuni dei problemi di servizio al cliente e di elaborazione che l’agenzia ha incontrato durante la pandemia, questioni che l’amministratore SBA Isabel Guzman ha confermato in un’audizione congressuale di novembre. L’agenzia sta già facendo passi avanti. Mentre molti imprenditori si sono lamentati per la lentezza dell’elaborazione, per essere stati bloccati dal programma Covid EIDL e per i problemi con il sistema automatizzato di approvazione dell’agenzia, lo SBA dice di aver eliminato il suo arretrato di più di 600.000 domande entro settembre. Sempre entro settembre, lo SBA ha aumentato la sua elaborazione delle applicazioni a 37.000 applicazioni al giorno, dall’elaborazione quotidiana di 2.000 applicazioni.

Per ora, l’agenzia sta operando sotto la Risoluzione Continua (CR) recentemente approvata fino al 18 febbraio 2022, che si appropria di una quantità di fondi dell’anno fiscale precedente fino a quando il Congresso passa un’altra CR o un’appropriazione di un anno intero.

3. Elevare le imprese di proprietà delle donne

All’inizio di dicembre, l’amministratore Guzman ha condiviso che l’agenzia aumenterà il profilo del suo ufficio di proprietà delle donne (OWBO) facendo in modo che il dipartimento riferisca direttamente all’ufficio dell’amministratore. Attualmente l’OWBO è annidato nell’Ufficio dello sviluppo imprenditoriale. Anche se l’agenzia è ancora nelle fasi iniziali e non si prevede di finalizzare nulla fino alla fine del prossimo anno fiscale (che termina il 30 settembre 2022), l’assistente amministratore di OWBO Natalie Madeira Cofield riferirà immediatamente all’amministratore Guzman.

C’è ancora molto lavoro da fare per raggiungere la parità di genere, qualcosa che l’amministrazione Biden ha indicato come una priorità nella sua strategia nazionale sulla parità e l’uguaglianza di genere. L’accesso alle risorse, alle opportunità e al capitale rimane una sfida per le imprenditrici, ostacoli già aggravati dai ceppi della pandemia. Le donne sono uscite dalla forza lavoro a un tasso molto più alto rispetto agli uomini durante la pandemia, in parte a causa della cura dei figli e delle esigenze degli anziani.

Eppure, alcuni passi avanti lodevoli sono già evidenti. Il numero di imprese di proprietà di donne è salito alle stelle di quasi il 3.000 per cento nell’ultimo mezzo secolo, fino a circa 12 milioni ad oggi. Il numero di Women’s Business Centers – che offrono risorse dalla consulenza e formazione all’assistenza per lo sviluppo del business – ha anche raggiunto un record di 140 sedi in tutto il paese.

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