Cosa c’è di così difficile nel dare credito ai traduttori di libri?

Cosa c’è di così difficile nel dare credito ai traduttori di libri?

Cosa c'è di così difficile nel dare credito ai traduttori di libri?

Foto-illustrazione: Avvoltoio; Foto degli editori

È strano che la letteratura di una lingua che si scontra con così tante altre sia così diffidente nei confronti della traduzione come lo è l’inglese. Per gli anglofoni, sembra esserci l’aspettativa che l’intero mondo sia immediatamente leggibile, e se non lo è, che sia portato dentro senza soluzione di continuità e addomesticato. Un aspetto intimo dell’impero è la rassicurazione che si può viaggiare quasi ovunque e presumere che si sarà in grado di ordinare nella propria lingua; agli anglofoni monoculturali raramente viene fatta sperimentare la vulnerabilità infantile di annaspare in una nuova grammatica.

Questo ha portato ad un gold standard per le traduzioni in inglese dove il traduttore e il suo lavoro sono invisibili sulla pagina. C’è un dettame secondo cui una traduzione dovrebbe essere letta come se fosse stata originariamente scritta in inglese: frasi concise e dichiarative, parole non inglesi evitate o segnate come straniere attraverso il corsivo, riferimenti culturalmente specifici spostati o spiegati per evitare qualsiasi confusione – quest’ultima tendenza è stata rivelata nel brouhaha del Gioco dei calamari, quando alcuni spettatori di lingua coreana hanno accusato i sottotitolatori dello show di cambiare il dialogo così tanto che, come ha twittato una persona, “se non capisci il coreano non hai davvero guardato lo stesso show” L’arte dei sottotitoli si distingue dalla traduzione dei libri, non ultimo per le sue specifiche richieste di ritmo e brevità, ma serve a ricordare che la traduzione è intrinsecamente politica. Gran parte del mondo la pensa così, nota la scrittrice e traduttrice Madhu H. Kaza nella prefazione alla sua rivoluzionaria antologia del 2017 Kitchen Table Translation. La traduzione in un contesto anglofono, tuttavia, ha enfatizzato “una tecnica artatamente poco appariscente”.

Il che è forse il motivo per cui, quando si legge una traduzione in inglese, probabilmente non si sa bene di chi sia il libro che si sta leggendo: I nomi dei traduttori non sono quasi mai sulla copertina dei libri che traducono. E a meno che tu non abbia un interesse acquisito nell’industria, è improbabile che scruti il colophon. Potreste anche non registrare affatto che un libro tradotto è una traduzione, e sembrerebbe che alcuni editori preferiscano così. In un recente editoriale del Guardian, la traduttrice e autrice Jennifer Croft ha fatto notare che nessuno dei vincitori degli ultimi cinque anni dell’International Booker Prize – uno dei premi più prestigiosi per le opere tradotte in inglese – accredita il traduttore sulla copertina del libro. La copertina britannica del vincitore del 2021, At Night All Blood Is Black di David Diop, in uscita con Pushkin Press, trova spazio per tre trafiletti ma non per il nome della persona che lo ha tradotto dal francese, Anna Moschovakis.

Per decenni, i traduttori negli Stati Uniti sono stati sottopagati e largamente ignorati, lavorando nelle stanze sul retro della letteratura anche se giocano un ruolo centrale nell’arricchire le lettere anglofone. Una parte di questo potrebbe iniziare a cambiare – i traduttori stanno battendo il tamburo per la loro propria visibilità.

Come ha detto la grande dama della traduzione portoghese e spagnola, Margaret Jull Costa, senza l’autore non c’è traduttore. Quando lavoro su un romanzo o un racconto nel mio ruolo di traduttrice dallo svedese all’inglese, non invento la trama, i personaggi, la tensione. Eppure, il lettore non svedese può sperimentare quegli elementi solo attraverso le parole che scelgo, in una sorta di collaborazione attraverso il tempo – tra la mente dell’autore e la mia. Altri collaboratori, come l’editor e il designer del libro, possono essere invisibili come il traduttore. Ma anche questi lavori tendono ad essere compensati in un modo che il traduttore non ha. Non c’è una tariffa minima ufficiale negli Stati Uniti, anche se, aneddoticamente, le tariffe variano da un minimo di 0,02 dollari/parola a circa 0,15 dollari/parola e, occasionalmente, più di questo. Potrebbe significare essere pagati 5.000 dollari per un romanzo di 200 pagine – un compito che richiede forse tre mesi di lavoro a seconda dello stile e del contenuto, più settimane di editing, e ho sentito di colleghi che ricevono molto meno di questo. (Nel Regno Unito, la Society of Authors raccomanda una tariffa minima, che in pratica viene raramente superata, di 95 sterline per 1.000 parole) Da un’indagine del 1990 sulla fissazione dei prezzi dell’associazione professionale dei traduttori tecnici, anche i traduttori letterari sono stati scoraggiati dal discutere gli standard delle tariffe.

Stampare il nome del traduttore sulla copertina di un libro non porterà automaticamente a una paga decente – ogni artista che lavora sa che l’esposizione non paga le bollette, e alcuni traduttori hanno il sospetto che le richieste di credito prominente siano una falsa pista. Eppure, quando un’intera professione è abitualmente ignorata, la visibilità può solo aiutare. Nel 2013, un gruppo di traduttori di lingua inglese ha lanciato una campagna #namethetranslator, rivolta sia ai media che agli editori, per protestare contro il fatto che i traduttori vengono nominati raramente nelle recensioni e nei materiali di marketing. Usando l’hashtag, i traduttori e i loro fan se la prendono con i critici e gli editori che non ascoltano il suo appello, a volte in un’ammucchiata digitale.

È difficile misurare direttamente il successo della campagna. Ma è chiaro che le cose sono cambiate: Nel 2016, l’International Booker Prize ha annunciato che ora si sarebbe concentrato solo sulle traduzioni e avrebbe diviso la somma del premio equamente tra autore e traduttore. Quest’anno, il 30 settembre, Giornata Internazionale della Traduzione, Croft e l’autore Mark Haddon hanno iniziato una nuova campagna sulla base della precedente: Hanno pubblicato una lettera aperta e una petizione firmata da centinaia di autori che dichiarano il loro desiderio di mettere i loro #translatorsonthecover – questa volta chiedendo che gli editori di lingua inglese includano il nome del traduttore accanto a quello dell’autore. Ad oggi, la petizione di Croft e Haddon ha attirato più di 2.500 firme, e il colosso Pan Macmillan ha annunciato che inizierà ad accreditare i traduttori sulla copertina dei libri. D’altra parte, come ha notato Deborah Smith, fondatrice della stampa di traduzioni indie Tilted Axis, Pan Macmillan è nota per trattenere i diritti d’autore ai traduttori. Cambierà anche questo?

Queste conversazioni stanno avvenendo in un mercato editoriale che è relativamente ostile al concetto stesso di traduzione, con solo il 3% di tutti i libri pubblicati annualmente negli Stati Uniti che sono traduzioni. (Confronta questo con, diciamo, la Svezia, dove il numero è circa il 30 per cento, in gran parte da altre lingue scandinave o dall’inglese.) La traduzione non è un bene intrinsecamente morale, come ha riconosciuto Sally Rooney quando ha rifiutato di far tradurre il suo romanzo Beautiful World, Where Are You per una casa editrice israeliana che, nelle sue parole, “non prende pubblicamente le distanze dall’apartheid.” Come ogni forma d’arte, la letteratura esiste in complessi ecosistemi di denaro e potere, e lo scambio può essere molto brutale.

È possibile che gli editori credano che i lettori si spaventino se sanno che un libro è una traduzione. (Anche se molti piccoli editori, come Coffee House Press, Two Lines Press, e Feminist Press, hanno già preso l’abitudine di mettere i nomi dei traduttori sulle loro copertine) Ciò solleva la questione di chi stiamo traducendo per chi e perché leggiamo. La maggior parte della gente del mondo vive già in e tra più lingue, anche nelle società a maggioranza anglofona. Le lingue e le culture sono permeabili, e chiunque insista che l’inglese sia separato dal resto sta lavorando fuori dalla storia, con gli occhi distolti dalla complessità.

C’è un brivido nel leggere qualcosa che sconvolge ciò che si pensava di sapere. Un brivido nel vedere te stesso in una storia che è raramente raccontata e si rifiuta di spiegare troppo le proprie specificità per un immaginario pubblico monoculturale. Inciampando in una parola che non riconosci come parte del tuo vocabolario inglese, potresti ricordarti che il non sapere fornisce il proprio tipo di eccitazione. In Kitchen Table Translation, Kaza propone di vedere la traduzione come un atto di ospitalità, che “riconosce sia la dignità che la differenza dell’altro” e che “riconosce che anche l’ospite dovrà essere cambiato dall’incontro” Non c’è equivalenza, e nessuna storia non è mediata. La traduzione rende visibili entrambe queste verità. Oltre a dare credito a ciò che è dovuto, riconoscere il traduttore indica le crepe nella superficie apparentemente liscia di come viene raccontata una storia. Non è qui che diventa ancora più interessante?

Cosa c’è di così difficile nel dare credito ai traduttori di libri?

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