I giganti del cibo formano una coalizione per affrontare l’inquinamento degli imballaggi flessibili

I giganti del cibo formano una coalizione per affrontare l’inquinamento degli imballaggi flessibili

L’inquinamento da plastica è un problema globale pervasivo. Nell’Unione Europea, i legislatori sperano di trasformare la struttura lineare del consumo di risorse in un sistema circolare. Le dichiarazioni politiche sottolineano l’importanza dell’aumento dei tassi di riciclaggio nella transizione verso un modello circolare che manterrebbe la plastica nell’economia e fuori dall’ambiente. Il piano di economia circolare del blocco, adottato nel 2020, ha fissato l’obiettivo che tutti gli imballaggi sul mercato dell’UE siano “riutilizzabili o riciclabili in modo economicamente sostenibile entro il 2030”.

Eppure i tassi di riciclaggio rimangono ostinatamente bassi. Secondo un recente rapporto dell’OCSE, solo il 9% della plastica prodotta oggi viene riciclata con successo.

Gli imballaggi flessibili – comunemente usati nel settore alimentare – presentano un problema particolare per le infrastrutture di riciclaggio esistenti a causa degli alti costi di raccolta, selezione e riciclaggio di questa plastica leggera (e spesso multistrato). Dai sacchetti di patatine agli involucri di cioccolato, alle buste e alle pellicole, gli imballaggi alimentari flessibili sono un flusso predominante di rifiuti di microplastica che rappresenta una sfida unica.

Ma mentre gli imballaggi flessibili sono chiaramente legati a conseguenze ambientali negative, il materiale offre anche una serie di vantaggi. È altamente efficiente e leggero – il che significa che le emissioni di carbonio sono ridotte al minimo, mentre la protezione, la conservazione e la qualità del prodotto sono assicurate.

Per l’industria alimentare, quindi, l’approccio preferito è quello di ridurre al minimo l’uso di imballaggi flessibili – passando dal contenuto vergine a quello riciclato – massimizzando al contempo i tassi di riciclaggio e prevenendo le perdite ambientali. E oggi cinque delle più grandi aziende alimentari in Europa – Mars, Mondelez International, Nestlé, PepsiCo e Unilever – hanno rivelato di aver unito le forze a sostegno di un’economia circolare per gli imballaggi flessibili.

Annunciando la Flexible Packaging Initiative, le aziende hanno detto che questa dovrebbe essere costruita sui principi di “efficienza delle risorse, prevenzione dei rifiuti e dell’inquinamento, e abbassamento dell’impatto ambientale complessivo dell’imballaggio”.

Affrontare i problemi del paesaggio collettivamente

Individualmente, ciascuna di queste aziende sta lavorando sui propri programmi per affrontare la plastica flessibile nella loro catena di approvvigionamento. I vari approcci includono la revisione del design degli imballaggi per ridurre i materiali utilizzati, migliorare la riciclabilità e aumentare l’uso di contenuti riciclati e rinnovabili nelle confezioni. PepsiCo, per esempio, ha recentemente giurato di eliminare la plastica vergine dai suoi sacchetti di patatine entro il 2030.

Alcuni di questi lavori sono visti come competitivi e i grandi proprietari di marchi proteggono attentamente i loro investimenti in R&S nello spazio del packaging. Tuttavia, laddove è necessario affrontare le questioni paesaggistiche, è ampiamente riconosciuto che gli sforzi per affrontare il problema saranno più efficaci se affrontati in modo pre-competitivo.

“Ridurre il packaging è importante per tutti noi”, ha osservato il presidente di Unilever, Foods & Refreshment Henneke Faber. “Richiede sforzi da parte di tutti noi individualmente, ma anche infrastrutture”

Parlando a The Hive, il centro di innovazione di Unilever a Wageningen, Faber ha detto a FoodNavigator: “Stiamo lavorando con i nostri concorrenti e con i governi dell’UE e del Regno Unito per standardizzare le infrastrutture di riciclaggio. Il patto farà parte di questo lavoro”.

Leve politiche per aumentare i tassi di riciclaggio

Per sostenere tassi di riciclaggio più elevati, le cinque aziende hanno detto che lavoreranno con i partner attraverso l’iniziativa per migliorare le infrastrutture. Hanno intenzione di “andare oltre” i singoli sforzi di progettazione degli imballaggi, fornendo “proposte concrete” per consentire una raccolta efficace, un migliore smistamento e un riciclaggio innovativo degli imballaggi flessibili in tutta Europa. In primo luogo, l’iniziativa vuole vedere cambiamenti nella politica che incentivino la circolarità. Questi vanno da obiettivi di riciclaggio “più ambiziosi”, al divieto di smaltimento in discarica e all’incenerimento “minimo” per gli imballaggi riciclabili. le aziende partecipanti chiedono attivamente alla Commissione europea e ai governi nazionali di attuare cambiamenti politici volti a incentivare la circolarità dei materiali di imballaggio, compresi obiettivi di riciclaggio sempre più ambiziosi e specifici per tutti i tipi di materiali di imballaggio, il divieto di smaltimento in discarica e la riduzione dell’incenerimento al minimo assoluto, in modo armonizzato in tutti gli Stati membri dell’UE”, hanno detto.

Anche la raccolta massimizzata è stata identificata come area di azione, con un lavoro per migliorare la consapevolezza dei consumatori, la raccolta “obbligatoria” degli imballaggi flessibili e istruzioni “armonizzate” sullo smaltimento degli imballaggi.

“Le aziende ritengono che la raccolta obbligatoria di tutti gli imballaggi flessibili in Europa contribuirebbe ad assicurare che i materiali non vengano scartati nell’ambiente, a garantire volumi sufficienti per il riciclaggio e ad evitare l’incenerimento”, hanno suggerito.

La raccolta obbligatoria di tutti gli imballaggi flessibili dovrebbe essere introdotta il più rapidamente e ampiamente possibile, suggerendo il suo inserimento nelle prossime revisioni della legislazione europea sugli imballaggi e sui rifiuti. “Le aziende che partecipano all’iniziativa chiedono alla Commissione europea e ai governi nazionali di semplificare e armonizzare a livello europeo le istruzioni di smaltimento per i consumatori al fine di sostenere la raccolta degli imballaggi flessibili, migliorare lo smistamento e permettere ai consumatori di sostenere la transizione verso un’economia circolare per gli imballaggi flessibili attraverso piccole azioni”, hanno dichiarato.

I pagamenti EPR devono essere investiti negli imballaggi flessibili

Le aziende vogliono anche vedere un ritorno sugli investimenti che stanno facendo attraverso i programmi di responsabilità estesa del produttore (EPR) nel settore degli imballaggi flessibili. Gli attori della gestione dei rifiuti hanno bisogno di “co-pilotare la circolarità per i materiali flessibili”, portando a una migliore selezione e a un maggiore riciclaggio, hanno suggerito.

“Gli schemi EPR devono stimolare miglioramenti strutturali nella raccolta, selezione, riciclaggio e sviluppo di mercati finali per il materiale riciclato, lavorando con i partner della catena del valore e i governi (locali).

“Gli schemi EPR e le imprese della catena del valore, come il settore della gestione dei rifiuti, dovrebbero aumentare gli investimenti nella selezione per permettere il riciclaggio degli imballaggi flessibili. Attraverso una migliore differenziazione, possono essere fornite ai riciclatori materie prime più pulite e di maggior valore, il che consentirà di riciclare più imballaggi flessibili in riciclati di alto valore”, hanno sostenuto i partecipanti all’iniziativa.

Essi hanno riconosciuto che gli investimenti delle aziende di gestione dei rifiuti nella tecnologia e nell’innovazione del riciclaggio richiedono una “prevedibilità” sia normativa che di investimento.

“L’innovazione offre benefici ambientali, evita il riciclaggio e fornisce un solido caso commerciale per un futuro sostenibile”, hanno sostenuto. “Allo stesso tempo, i produttori di imballaggi e il settore FMCG dovrebbero essere incentivati a usare materiali riciclati e rinnovabili attraverso una combinazione di iniziative normative e volontarie. Poiché il riciclaggio avanzato è riconosciuto come una delle soluzioni per migliorare la piena circolarità degli imballaggi flessibili, le aziende chiedono regolamenti europei più favorevoli che forniscano rapidamente una maggiore chiarezza giuridica e certezza degli investimenti”

Le cinque aziende vogliono vedere una maggiore trasparenza sull’uso dei diritti EPR e sulle metodologie di reporting per garantire che l’impegno dell’industria per la circolarità degli imballaggi flessibili non sia “perso a vantaggio di altri tipi di imballaggio”. “I corrispettivi EPR pagati per gli imballaggi flessibili devono essere specificamente utilizzati per stimolare una maggiore circolarità degli imballaggi flessibili e una produzione di alta qualità, che in cambio dovrebbe portare a maggiori investimenti per il riciclaggio dei flessibili”

Investire nella progettazione di imballaggi circolari

Oltre ai corrispettivi EPR, le aziende prevedono di investire nello sviluppo di “promettenti tecnologie complementari” che contribuiranno alla circolarità degli imballaggi flessibili.

Hanno sottolineato che sosterranno le politiche per migliorare la consapevolezza dei consumatori attraverso la fornitura di informazioni sulla confezione, in negozio e online.

“Le aziende partecipanti si sono impegnate ad aumentare gli investimenti nella progettazione di imballaggi circolari, nelle nuove tecnologie di selezione e riciclaggio e attraverso tasse EPR eco-modulate, in quanto sono necessari approcci multipli per garantire che più imballaggi flessibili siano trattati attraverso una migliore infrastruttura”, hanno detto.

“La scala e la grandezza della transizione richiede l’azione di aziende, responsabili politici, esperti, accademici e organizzazioni della società. L’Iniziativa desidera intensificare la collaborazione in tutta la catena del valore dell’imballaggio, con i sistemi EPR e con i governi europei e locali, per sostenere l’attuazione di questi cambiamenti rapidamente.”

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