Il divieto di estrazione della Cina ha peggiorato l’impronta di carbonio di Bitcoin, afferma uno studio

Il divieto di estrazione della Cina ha peggiorato l’impronta di carbonio di Bitcoin, afferma uno studio

China Mining Ban Worsened Bitcoin’s Carbon Footprint, Study Claims

Contrariamente ad alcune aspettative, il giro di vite di Pechino sull’industria del crypto mining ha aumentato le emissioni di carbonio di Bitcoin, hanno affermato i ricercatori. Lasciando la Cina, i minatori si sono anche lasciati alle spalle la sua ecologica energia idroelettrica e si affidano sempre più all’energia generata dai combustibili fossili, sostengono.

Bitcoin Mining presumibilmente meno verde dall’esodo dei minatori dalla Cina

L’estrazione di criptovalute è diventata un processo più sporco dopo che il governo cinese ha effettivamente vietato l’estrazione di bitcoin nella Repubblica Popolare, secondo una ricerca pubblicata sulla rivista Joule. La quota di energia rinnovabile utilizzata per alimentare le operazioni di estrazione è scesa da quasi il 42% a circa il 25% lo scorso agosto, insiste lo studio.

È stato stimato che Bitcoin produce più di 65 megatoni di anidride carbonica all’anno. La quantità supera le emissioni totali di carbonio di un paese come la Grecia, per esempio, che nel 2019 ha registrato meno di 57 megatoni di CO2. Uno degli autori, Alex de Vries, ha detto alla BBC:

Vediamo la rete diventare meno verde che mai.

Parlando a Bloomberg, ha elaborato che la delocalizzazione delle aziende minerarie in altri paesi come gli Stati Uniti e il Kazakistan ha portato a una riduzione dell’uso di fonti di energia rinnovabili. Questo ha reso la produzione di bitcoin meno amichevole per l’ambiente in quanto ha portato all’aumento della sua intensità di carbonio di circa il 17%.

De Vries è il fondatore di Digiconomist.net, una piattaforma che si presenta come “dedicata ad esporre le conseguenze non intenzionali delle tendenze digitali” e che pubblica il Bitcoin Electricity Consumption Index. È un ricercatore presso la School of Business and Economics della Vrije Universiteit, Amsterdam, e anche un dipendente della banca centrale olandese. Le sue stime sul consumo di energia di Bitcoin sono state contestate dai media cripto e dai membri della comunità, ma citate dalle pubblicazioni mainstream.

La migrazione negli Stati Uniti ha ampliato l’uso dei combustibili fossili, soprattutto il gas naturale, mentre una parte relativamente piccola dell’energia elettrica della nazione proviene da fonti rinnovabili, l’ultimo rapporto co-autore di De Vries sostiene. E spostarsi in Kazakistan spesso porta a utilizzare l’elettricità dalle centrali elettriche che bruciano quello che è noto come “carbone duro”, inquinando più degli impianti cinesi con cui i minatori lavoravano fuori dalla stagione umida.

La Cina ha vietato le attività legate alle criptovalute come il trading già nel 2017, ma il governo non ha interferito con il mining fino alla scorsa primavera. Nel maggio 2021, il Consiglio di Stato ha deciso di dare un giro di vite all’industria a seguito della promessa del presidente Xi Jinping di raggiungere la neutralità del carbonio nei prossimi quattro decenni. Il giro di vite si è poi esteso a province come il Sichuan, dove i minatori avevano accesso all’energia idroelettrica.

I gruppi industriali erano stati più ottimisti sull’uso delle energie rinnovabili nel conio delle valute digitali, ha notato la BBC nel suo articolo. Cita una vecchia stima fatta dal Bitcoin Mining Council, secondo la quale “il mix di elettricità sostenibile dell’industria mineraria globale era cresciuto a circa il 58,5%.”

Nel frattempo, in Europa, nazioni come la Svezia e regolatori come la European Securities and Markets Authority (ESMA) hanno recentemente espresso preoccupazione per il crescente uso di energia rinnovabile per il mining di bitcoin. Hanno lanciato un appello per un divieto a livello europeo sui metodi di estrazione ad alta intensità energetica.

Venerdì, è uscita la notizia che il Parlamento europeo ha cancellato un voto programmato sui nuovi regolamenti crittografici del blocco dopo che una proposta di proibire il mining proof-of-work ha trovato la sua strada nella bozza del quadro dei mercati delle attività crittografiche (MiCA) e ha scatenato reazioni negative da parte dell’industria.

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Quali sono i vostri pensieri sui risultati dello studio sul bitcoin mining? Fatecelo sapere nella sezione commenti qui sotto.

Lubomir Tassev

Lubomir Tassev è un giornalista dell’Europa orientale esperto di tecnologia a cui piace la citazione di Hitchens: “Essere uno scrittore è ciò che sono, piuttosto che ciò che faccio” Oltre a crypto, blockchain e fintech, la politica internazionale e l’economia sono altre due fonti di ispirazione.

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Image Credits: Shutterstock, Pixabay, Wiki Commons

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