Il più grande gioco Pokémon viene lanciato nella storia del Regno Unito | UK Time Tunnel

Il più grande gioco Pokémon viene lanciato nella storia del Regno Unito | UK Time Tunnel

Pokémon ha 25 anni. Beh, lo è se vivi in Giappone. Negli Stati Uniti il franchise ha solo 23 anni e in Europa ne ha appena compiuti 21.

Con il successo del lancio di Pokémon Brilliant Diamond e Shining Pearl, i nostri amici di GfK hanno rivelato i maggiori lanci di giochi Pokémon – ovvero le vendite della prima settimana – della serie “principale”. Questi dati sono solo vendite fisiche in scatola e non includono i download digitali.

I giochi della serie “mainline” sono RPG Pokémon che seguono le meccaniche di cattura, combattimento e allenamento per cui la serie è famosa. Questo include tutte le nuove “generazioni” (da Rosso e Blu, a Spada e Scudo), versioni migliorate (come Giallo, Cristallo, Smeraldo, Ultra Sole e Ultra Luna), e remake (incluso Let’s Go Pikachu e Eevee). Dove ci sono due versioni dello stesso gioco (come nella maggior parte dei casi), abbiamo combinato le vendite insieme.

I giochi che non sono inclusi sono gli spin-off: Snap, Dash, Mystery Dungeon, Pokken, Stadium, Ranger, Art Academy, Pinball, Trading Card Game e così via.

Pokémon Rosso e Blu è stato lanciato nel Regno Unito nell’ottobre 1999, e il suo debutto è stato relativamente silenzioso. In Giappone, è stato lanciato per il Game Boy originale nel febbraio 1996, e negli Stati Uniti nel settembre 1998. Quando arrivò nel Regno Unito, il Game Boy originale aveva fatto posto al migliorato Game Boy Color, ma né Rosso né Blu fecero uso del nuovo hardware.

Rimane il gioco Pokémon che ha venduto meno finora (a meno che non si conti la riedizione retrò di Oro e Argento su 3DS).

Eppure Rosso e Blu, insieme a un popolare gioco di carte collezionabili e una serie anime di successo, lanciarono Pokémon nel mainstream britannico. È diventato un fenomeno. Nel giugno 2000, viene lanciato Pokémon Giallo. Si trattava di una versione migliorata di Rosso e Blu, con elementi del cartone animato e persino alcuni spruzzi di colore che erano assenti nella versione giapponese del 1998 (perché era prima dell’uscita del Game Boy Color). Il gioco fu un successo, e rimane l’ottavo più grande lancio del gioco Pokémon nella storia del franchise.

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Pokémon Giallo presentava miglioramenti di colore su Gameboy Color

I primi sequel completi, Pokémon Oro e Argento, arrivarono nell’aprile 2021 nel Regno Unito. I giochi hanno fatto pieno uso del Game Boy Color questa volta (anche se era ancora giocabile sul Game Boy originale), ed è stato ampiamente acclamato. Tuttavia, le vendite di lancio erano marginalmente più debole di Giallo, come la mania Pokémon ha continuato a diminuire. Infatti, Pokémon Crystal – una versione migliorata di Oro e Argento che funzionava solo su Game Boy Color – fu uno dei più deboli lanci di giochi Pokémon quando arrivò più tardi quell’anno.

Anche se Pokémon rimase un grande nome, le vendite di lancio continuarono a rallentare quando la serie si trasferì sul Game Boy Advance. Pokémon Rubino e Zaffiro arrivarono nel luglio 2003, e di nuovo le vendite calarono rispetto ai precedenti Oro e Argento. Il Game Boy Advance era popolare nel Regno Unito, ma non aveva la base di installazione della linea originale del Game Boy, che era in vendita per tutti gli anni ’90.

Rubino e Zaffiro rimasero il punto più alto per Pokémon su GBA. Nell’ottobre 2004, apparvero i primi remake dei Pokémon: Rosso Fuoco e Verde Foglia. Al lancio, i giochi vendettero più del doppio rispetto agli originali del 1999, ma vendettero la metà delle copie di Pokémon Giallo.

L’anno successivo, nel novembre 2005, Pokémon Emerald – una versione migliorata di Rubino e Zaffiro – arrivò sugli scaffali. Questo gioco vendette quasi esattamente lo stesso numero di copie del precedente gioco “migliorato” – Pokémon Cristallo – e fu il più debole di tutti i lanci Pokémon sulla piattaforma.

Con il lancio del Nintendo DS, e dopo anni di declino, Pokémon ha ricominciato a crescere. Pokémon Diamante e Perla uscì nel luglio 2007, e le sue vendite di lancio furono superiori a qualsiasi cosa ottenuta su GBA, e solo marginalmente inferiori a Pokémon Oro e Argento.

Nintendo DS era una delle più grandi console di gioco del pianeta a quel punto, e Pokémon era uno dei giochi di maggior successo della piattaforma. Nel maggio 2009, abbiamo avuto l’uscita di Pokémon Platino, una versione migliorata di Diamante e Perla. Questo gioco sarebbe stata l’ultima volta che The Pokémon Company avrebbe rilasciato una versione “terza” migliorata dei suoi ultimi giochi Pokémon, e Platino ha fatto sostanzialmente meglio di precedenti “terze versioni” – Pokémon Cristallo e Smeraldo (ma non Giallo).

Meno di un anno dopo, nel marzo 2010, e la crescente popolarità di Pokémon continua. La seconda serie di remake – Pokémon Heartgold e SoulSilver – è stato rilasciato su DS a numeri enormi. I due titoli hanno superato i giochi originali Oro e Argento al lancio, il che continua la tendenza dei remake a superare gli originali (una tendenza che è ancora il caso oggi).

L’apice di Pokémon per DS è stato raggiunto nel marzo 2011 con il lancio di successo di Bianco e Nero. Nonostante l’età del DS (il 3DS sarebbe stato lanciato più tardi quello stesso mese), le vendite della prima settimana di questi giochi furono enormi, e all’epoca fu il più grande lancio di Pokémon fino ad allora. Rimane il quarto più grande oggi, ed è amato dai fan.

Di conseguenza, Pokémon ha abbandonato il suo approccio da “terzo gioco” e ha sviluppato invece un sequel diretto di Bianco e Nero: Bianco e Nero 2. The Pokémon Company ha preso la decisione di mantenere questi giochi su DS piuttosto che svilupparli per il nuovo 3DS. A questo punto il Regno Unito si era allontanato da tempo dal DS, e Bianco e Nero 2 rimane il più piccolo gioco Pokémon su DS, subito dopo Pokémon Platino.

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I remake di Diamante e Perla sono il quinto più grande lancio di Pokémon, senza contare il digitale

La crescente popolarità di Pokémon continuò sul 3DS. Nonostante il 3DS non sia neanche lontanamente grande come il DS, Pokémon X e Y nell’ottobre 2013 ha avuto un grande lancio, ed è stato solo di poco dietro a Bianco e Nero (attualmente è il n. 6 nella classifica di tutti i tempi). L’anno successivo è arrivato un altro remake, Zaffiro Alpha e Rubino Omega. Questi giochi vennero lanciati in quella che oggi è considerata la tradizionale finestra di uscita di Pokémon a fine novembre, e fu un grande successo commerciale. Superò di poco le prestazioni di Bianco e Nero e all’epoca fu il punto più alto del franchise.

Ciò che seguì fu il ritorno della Pokémon mania, che il 20° anniversario del gioco e il lancio di Pokémon Go su smartphone. I giochi Pokémon erano costantemente nelle classifiche e quando Pokémon Sole e Luna sono stati lanciati nel novembre 2016, le nuove uscite sono volate via dagli scaffali. Sole e Luna sono i lanci dei giochi Pokémon più grandi finora, e niente si è avvicinato ad eguagliarli. Al lancio, il gioco ha venduto il doppio di quello che Alpha Sapphire e Omega Ruby sono riusciti a fare.

Proprio come con Bianco e Nero 2, la prossima serie di giochi Pokémon è stata rilasciata su una console che era stata in qualche modo sostituita. Ultra Sole e Ultra Luna erano versioni migliorate dei giochi dell’anno precedente, e sono andate piuttosto bene. Rimangono i secondi giochi “migliorati” di maggior successo della serie finora, dietro Pokémon Giallo, e i giochi Ultra hanno avuto un lancio molto più grande di Pokémon Nero e Bianco 2.

Ora siamo nell’era Switch. I primi giochi Switch, nel novembre 2018, sono stati Pokémon Let’s Go Eevee e Let’s Go Pikachu. Questi giochi sono stati progettati per fare appello al nuovo pubblico che era arrivato tramite Pokémon Go, con un gameplay più accessibile. Sono tecnicamente dei remake di Pokémon Rosso e Blu, e il lancio è stato forte. Ha venduto meglio dei giochi precedenti ambientati nello stesso mondo (tra cui Rosso/Blu, Giallo e Verde Foglia/Rosso Fuoco), ma i giochi non erano così popolari tra i giocatori hardcore.

Un anno dopo, sempre a novembre, sono arrivati i primi nuovi giochi Pokémon mainline su Switch — Spada e Scudo. La Switch era la console più calda del mercato a questo punto, e non è stata una sorpresa vedere i giochi diventare il secondo più grande lancio di giochi Pokémon finora, e uno dei giochi più venduti della Switch. A questo punto, il download digitale stava accelerando, ma non abbiamo accesso a queste cifre.

Dopo di che, Pokémon si è preso un raro anno di pausa — più o meno. Invece di versioni ‘migliorate’ o sequel, The Pokémon Company decise invece di supportare Sword e Shield con DLC, prolungando la vita di quei giochi attraverso contenuti aggiunti, piuttosto che lo stesso gioco migliorato.

E questo ci porta al 2021 e all’ultima serie di remake Pokémon: Brilliant Diamond e Shining Pearl. Il gioco è il quinto più grande lancio Pokémon nella storia delle classifiche britanniche, ma è solo di poco dietro a Bianco e Nero al quarto posto e Zaffiro Alpha e Rubino Omega al terzo. Le vendite dei remake sono superiori del 53% rispetto agli originali Diamante e Perla. Con il digitale, questo sarà stato ancora più alto, ed è ragionevole supporre che il gioco sarebbe stato al n. 3 nel Regno Unito.

Biggest UK Pokémon Mainline Game Launches (GfK Entertainment data)

Position Year Title Format
1 2016 Pokémon Sun and Moon Nintendo 3DS
2 2019 Pokémon Sword and Shield Nintendo Switch
3 2014 Pokémon Alpha Sapphire and Omega Ruby Nintendo 3DS
4 2011 Pokémon Black and White Nintendo DS
5 2021 Pokémon Brilliant Diamond and Shining Pearl Nintendo Switch
6 2013 Pokémon X and Y Nintendo 3DS
7 2018 Pokémon Let’s Go Eevee e Let’s Go Pikachu Nintendo Switch
8 2000 Pokémon Giallo Gameboy/Gameboy Color
9 2010 Pokémon Heart Gold and Soul Silver Nintendo DS
10 2001 Pokémon Gold and Silver Gameboy/Gameboy Color
11 2007 Pokémon Diamond and Pearl Nintendo DS
12 2003 Pokémon Ruby and Sapphire Gameboy Advance
13 2017 Pokémon Ultra Sun and Ultra Moon Nintendo 3DS
14 2009 Pokémon Platinum Nintendo DS
15 2012 Pokémon Black and White 2 Nintendo DS
16 2004 Pokémon Leaf Green and Fire Red Gameboy Advance
17 2005 Pokémon Emerald Gameboy Advance
18 2001 Pokémon Crystal Gameboy Color
19 1999 Pokémon Red and Blue Gameboy
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