L’agente di borsa di Singapore trova una seconda vita “a prova di pandemia” come pescivendolo

L’agente di borsa di Singapore trova una seconda vita “a prova di pandemia” come pescivendolo

Quando si tratta di lavoro, molti millennials di Singapore preferiscono la vita aziendale. Ma non Tiffanie Beve Sio, che ha scambiato un completo per delle magliette macchiate di interiora di pesce, tutto grazie alla pandemia.

Mentre la vita di un pescivendolo potrebbe non essere così fantasiosa come quella di un agente di borsa, una carriera che la ventottenne ha lasciato l’anno scorso quando la crisi del COVID-19 ha congelato le assunzioni, la sua attività paga e alimenta il suo amore per il pesce, ha detto.

“Tecnicamente ho tutti i tipi di frutti di mare che posso in qualsiasi giorno, scegliere quello che voglio mangiare, capite cosa voglio dire?” ha detto la venditrice in Singlish in una recente intervista. “Non devo nemmeno andare a prenderlo, è la cosa migliore. […] Posso ottenerlo alla tariffa del fornitore”

Sio gestisce la sua attività, E-Beve, con sua cugina e il suo ragazzo, che ha lottato per trovare un lavoro dopo aver lasciato l’esercito l’anno scorso. Ha iniziato vendendo articoli da regalo e durian a un pubblico online dal vivo da casa sua, mentre era nel bel mezzo del blocco parziale di “Circuit Breaker”. L’attività si è poi evoluta in una vera e propria asta virtuale di frutti di mare in un mercato umido vicino a Novena.

Ogni giorno, i clienti si sintonizzano sulla sua pagina Facebook per avere la precedenza sul pescato più fresco del giorno. Tra questi c’è di tutto, dal granchio alla trota norvegese e al Batang, ovvero lo sgombro spagnolo. Nonostante le lamentele di sua madre, che insiste per farla tornare nel mondo aziendale, Sio sostiene che la sua nuova carriera è “meno stressante mentalmente” e paga più di prima. Prima guadagnava fino a 5.000 dollari al mese.

“Perché diavolo dovrei voler fare questo tipo di lavoro se posso guadagnare lo stesso del normale orario d’ufficio”, ha detto in una videochiamata da casa sua.

L'agente di borsa di Singapore trova una seconda vita "a prova di pandemia" come pescivendoloUn assortimento di pesce in vendita al mercato Pek Kio. Foto: Xavier Poh

Sio ha detto che è stata costretta a trasferire la sua attività fuori da casa sua dopo le persistenti lamentele di sua madre, che era infastidita dal disordine in cucina, dove lei era solita sventrare e confezionare i suoi ordini di frutti di mare. Dopo sette mesi, ha trovato due bancarelle adiacenti al Pek Kio Market, strategicamente situato nel centro di Singapore, dove i suoi ordini possono essere consegnati ai clienti entro l’ora di cena.

“Il posto più conveniente senza dover rompere la banca è [the wet] il mercato”, ha detto Sio. L’affitto costa meno di 500 dollari al mese per entrambi gli spazi.

Ha aggiunto: “[…] qualsiasi cosa che voi tutti ordinate, vi garantisco che è fresca quel giorno. Elaborerò [on] quel giorno, riceverete [on] anche quel giorno, prima ancora di dover cucinare la cena.”

Sio e il suo ragazzo non sono stati gli unici a perdere il lavoro l’anno scorso. Il Ministero della Manodopera ha segnalato il suo più forte declino nell’occupazione in due decenni, poiché la pandemia ha interrotto la maggior parte dei settori, specialmente il turismo.

“Se mi chiedete se c’è una transizione tra il mio vecchio lavoro e [the current one], non c’è”, ha detto, aggiungendo: “Non ho soldi, ho solo fatto quello che facevo, ma poi ho cambiato l’intero lavoro per vendere qualcosa che mi piace”.

Dopo essersi laureata al Lasalle College of the Arts dove ha studiato media radiotelevisivi, Sio è diventata agente assicurativo e poi agente di cambio. Ha lasciato il suo lavoro e ha avuto tre colloqui di lavoro, cancellati dai potenziali datori di lavoro a causa delle restrizioni di movimento COVID-19 a metà del 2020.

Come molti abitanti di Singapore si sono adattati a lavorare da casa, Sio ha deciso di prendersi una pausa per un mese e ha passato la maggior parte del tempo con il suo ragazzo. Suo cugino l’ha poi spinta a lavorare come venditrice di durian, aprendo la strada alla sua carriera nella vendita dal vivo.

L'agente di borsa di Singapore trova una seconda vita "a prova di pandemia" come pescivendoloTiffanie Beve Sio posa con un pesce al Pek Kio Market. Foto: Xavier Poh‘I miei genitori erano scioccati’

La sua decisione di diventare pescivendola a tempo pieno ha scioccato i suoi genitori, che erano già contrari all’idea che la figlia vendesse pesce in diretta streaming. Le hanno fatto domande come: “Non avevi detto che lo avresti fatto solo per un po’?” e “Allora che senso ha studiare così tanto?”

“Ho detto [to my mom]: ‘Non devi preoccuparti’ Ho detto che ‘se entro un anno le cose non funzionano, prometto che [will] tornerò a lavorare in [a] ufficio'”, ha detto Sio.

È raro vedere persone più giovani lavorare nei mercati umidi di Singapore, dove i venditori sono di solito uomini di mezza età. Quindi non ha sorpreso Sio e il suo ragazzo quando hanno attirato gli sguardi degli altri venditori al mercato di Pek Kio. A Singapore, le venditrici di pesce sono generalmente viste come non istruite o costrette a guadagnarsi da vivere da circostanze come una gravidanza non pianificata.

“Un sacco di zii e zie, compresi i nostri clienti e i proprietari delle bancarelle vicine, […] sono solo, numero uno, molto scioccati dal fatto che siamo molto giovani, numero due, è come se ci chiedessero […]: ‘Perché volete lavorare nel mercato delle pulci? È perché non siete istruiti?'” ha detto.

Nel frattempo, i suoi amici hanno sostenuto il suo cambio di carriera e comprano frutti di mare da lei, ha detto. Sio pensa anche che una carriera nella vendita di pesce possa resistere a perturbazioni economiche e pandemiche.

“A prova di pandemia, a prova di recessione, tutti hanno bisogno di mangiare… che sia una pandemia, che sia una recessione,… c’è un buon affare, c’è un cattivo affare ma è sempre un affare, si guadagna ancora denaro”, ha aggiunto.

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