L’onboarding delle PMI è un “passo critico” sulla strada verso il net zero food

L’onboarding delle PMI è un “passo critico” sulla strada verso il net zero food

Negli ultimi anni abbiamo sentito una serie di impegni a rete zero da parte delle grandi aziende alimentari e delle bevande. Alcuni dei più grandi produttori alimentari del mondo – da Nestlé, a Danone, Unilever, PepsiCo e Coca Cola – si sono impegnati nella lotta contro le emissioni e per limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi. Grossi capitali sono stati impegnati nell’innovazione volta a fornire un sistema di produzione, distribuzione e consumo di cibo più sostenibile, meno dispendioso e ad alta intensità di risorse.

Certamente, molto si basa sull’azione di questi grandi attori globali. Recenti ricerche hanno suggerito che il fallimento nell’affrontare le emissioni del sistema alimentare potrebbe precludere il raggiungimento degli obiettivi stabiliti dall’accordo di Parigi sul cambiamento climatico. Gli scienziati stimano che il cibo e la produzione agricola presi insieme sono responsabili del 37% delle emissioni di gas serra che produciamo nel mondo. La necessità di un cambiamento è chiara.

Ma mentre queste mega-corporazioni sono influenti nel modo in cui opera il sistema alimentare, non possono guidare da sole una trasformazione sostenibile del sistema alimentare.

In Europa quasi il 50% delle entrate dell’industria alimentare è generato da piccole e medie imprese, come rivelano i dati di FoodDrinkEurope. Esse impiegano il 62,1% delle persone che lavorano nel settore alimentare e rappresentano più del 99% delle imprese alimentari e delle bevande in attività.

Prese nel loro insieme, le PMI sono grandi imprese e anch’esse hanno bisogno di muoversi verso un piede netto zero. Tuttavia, questi attori spesso affrontano sfide particolari che possono inibire la loro capacità di ridurre l’impronta di carbonio delle loro imprese.

Growing Green: Dotare le PMI di competenze, finanziamenti e conoscenze

Un progetto pilota è stato lanciato nel Regno Unito per sviluppare un programma di formazione sulla sostenibilità “su misura” con l’obiettivo di aiutare le imprese locali di orticoltura e cibo a base vegetale nel Kent, una contea sulla costa meridionale spesso definita “il giardino d’Inghilterra”, a raggiungere lo zero netto.

Guidato da NIAB come parte del progetto Growing Kent and Medway, Growing Green sta invitando fino a 40 micro- e PMI a partecipare come volontari al progetto pilota. In caso di successo, il progetto sarà esteso più ampiamente.

“Growing Green collega le imprese della regione per sostenere l’innovazione e stabilire la zona come un leader mondiale nella produzione sostenibile di alimenti e bevande orticole e a base vegetale. Il programma riunisce coltivatori e trasformatori innovativi, scienziati, tecnologi e imprenditori per stimolare la ricerca, l’innovazione e la crescita aziendale. Investe in infrastrutture all’avanguardia, ricerca collaborativa e innovazione, e crescita delle imprese. Il programma è aperto a qualsiasi azienda che lavora in tutta la catena di approvvigionamento di alimenti e bevande a base di piante, sia che si tratti di produttori, di imballaggi, di trasformazione o della catena di approvvigionamento”, ha precisato Robert Saville, Innovation Growth Manager di Growing Kent & Medway.

Il programma ha sviluppato una serie di percorsi di azione che, si spera, aiuterà le PMI a superare alcuni degli ostacoli che i loro sforzi di riduzione delle emissioni devono affrontare.

“Growing Green mira a dare alle imprese una maggiore comprensione delle sfide e delle opportunità per raggiungere le emissioni nette di carbonio nella loro attività”, ha spiegato la dottoressa Nicola Harrison, direttore del programma Growing Kent & Medway. “Avere la fiducia necessaria per investire nell’innovazione e adottare nuovi processi o tecnologie è una barriera per molte aziende, soprattutto se c’è incertezza sul beneficio commerciale che il cambiamento porterà”

Il pacchetto di formazione analizzerà le attuali emissioni di carbonio di un’azienda partecipante e valuterà il suo potenziale per ridurle. Un piano d’azione per la sostenibilità esaminerà le operazioni in tutta l’azienda per identificare le aree di miglioramento. Le sovvenzioni saranno assegnate alle imprese che partecipano in modo che possano mettere i loro piani in azione.

“Il programma di formazione è stato progettato specificamente per le micro e le PMI che non possono avere le stesse risorse per investire in nuove tecnologie (sia tempo che finanziarie) per aiutare a spostare il loro business verso net-zero”, ci ha detto Saville.

“Un elemento particolarmente importante del programma di formazione è dare ai partecipanti l’accesso a vedere tecnologie e processi net-zero in azione. Crediamo che questo darà alle persone la fiducia per investire nell’innovazione. Forniremo anche alle imprese partecipanti una sovvenzione di 6.000 sterline per aiutare a implementare il loro piano d’azione su misura”

Oltre al finanziamento e alla fiducia nell’investimento, Growing Green mira a riqualificare le imprese fornendo loro conoscenze e formazione sulla sostenibilità.

Come industria, la comprensione delle emissioni di scopo 1-3 è una sfida nel migliore dei casi. Saville si aspetta che, per le PMI, il lavoro per tracciare la catena di fornitura a monte e a valle potrebbe essere una questione importante – e che, secondo le sue previsioni, varierà da impresa a impresa. Growing Green spera di aiutare anche qui.

“Condurremo una valutazione dei bisogni per ciascuna delle imprese che partecipano a questo progetto. Da questo prevediamo che le imprese saranno in fasi diverse in termini di comprensione delle loro emissioni scope 1-3 con alcuni che non sanno cosa sono e altri che, a causa delle richieste del mercato, hanno una base di emissioni scope 1 e 2 e vogliono capire il loro scope 3. Adatteremo la formazione (con il nostro partner per la formazione Low Carbon Kent) di conseguenza. Avremo diverse coorti di imprese che ci permetteranno di organizzare le imprese in ‘set’ (per la formazione) e dove le operazioni comuni sono utilizzate (per i viaggi di studio)”

Allineare le PMI con la strategia net zero del Regno Unito

Il governo britannico si è impegnato a decarbonizzare tutti i settori dell’economia britannica per raggiungere il suo obiettivo net zero entro il 2050. Saville crede che progetti come questo saranno un’importante leva di cambiamento.

“Sostenere le micro o PMI è un passo fondamentale per aiutare il Regno Unito a raggiungere gli obiettivi netti zero del governo e questo progetto sta sostenendo le imprese che normalmente non investirebbero in innovazione”, ha spiegato. “Una delle ragioni per cui crediamo che questo progetto abbia ottenuto il finanziamento, è stata la sua attenzione nell’aiutare le imprese a superare le barriere come la consapevolezza, la capacità e l’accesso alle competenze e al sostegno finanziario per innovare i processi, le pratiche e le tecnologie a bassa emissione di carbonio”

Il progetto è stato premiato con 523.384 sterline attraverso il Community Renewal Fund del Regno Unito, con 290.000 sterline di finanziamenti corrispondenti dai partner del progetto. Saville ha aggiunto che gli insegnamenti del progetto saranno utilizzati per sostenere altri sforzi regionali e nazionali per decarbonizzare le piccole e medie imprese.

“L’apprendimento di questo progetto pilota sarà trasferibile ad altri settori in tutta la regione e a livello nazionale. Oltre alle 40 imprese direttamente sostenute dal programma, avremo formato una coorte di professionisti, in grado di scalare il programma Growing Green. Questo ci permetterà di sostenere ulteriori imprese a lungo termine, che possono essere consegnate in altri settori e regioni”

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