Polly Walker non lascerà che Lady Featherington diventi la “vecchia pazza” di Bridgerton

Polly Walker non lascerà che Lady Featherington diventi la “vecchia pazza” di Bridgerton

Polly Walker non lascerà che Lady Featherington diventi la "vecchia pazza" di Bridgerton

Foto: Jeff Spicer/Getty Images

Lady Featherington colpisce la tripletta Bridgerton nella seconda stagione, guadagnandosi la paura, il rispetto e il ridicolo degli spettatori – spesso tutti e tre nell’arco di una sola scena. Ad essere onesti, lei è in forma smagliante; rimasta vedova alla fine della prima stagione quando la testa di legno del marito viene assassinato per i suoi debiti di gioco, sembra rassegnata a impegnare candelabri e a mangiare una dieta a base di sole patate per mantenere la casa a galla per le sue tre figlie non sposate. (Ma quando arriva il nuovo Lord Featherington, che si rivela anche lui un mascalzone? Invece di stare in un angolo e attirare gli occhi sul suo petto, Portia Featherington prende il controllo della sua frode sulle miniere di rubini per assicurare fondi per se stessa e le sue figlie, e riesce a farla franca quando il lord viene scoperto… dato che nessuno crede che lui avrebbe bisogno dell’aiuto di una donna per mettere a punto un piano. E’ più o meno l’equivalente in stile Reggenza del padre di George che irrompe nella stazione di polizia, solo che Lady Featherington è abbastanza intelligente da architettare un piano del genere. Quello che stiamo dicendo è che Lady Featherington è una truffatrice e una sopravvissuta, anche se ha cercato di intrappolare sua figlia nel matrimonio con suo cugino.

Polly Walker, che ritrae Lady Featherington, si diletta nella complessità di una donna che, come lei vede, ha dovuto farsi strada nella società. Abbiamo recentemente parlato di ciò che motiva il suo personaggio, della scena della resa dei conti al ballo, e di com’è indossare tutti quegli abiti selvaggiamente fluorescenti.

Mi alterno tra il pensare che Lady Featherington sia un genio diabolico e un pazzo. Dopo il finale, sono approdato al genio.
Sì, anche io la penso così. Non avrei seguito questa linea narrativa se alla fine fosse stata resa sciocca. Per me era importante che alla fine lei avesse il controllo e ne uscisse vittoriosa. Non avrei potuto fare quella storia se lei fosse stata un’idiota.

Hai detto agli showrunner questi sentimenti?
Non ho dovuto farlo. Sono sempre stata molto protettiva nei confronti di Portia. Quando ho capito che mi sarebbe stato dato un “fidanzato” – non uno molto bravo – non volevo che fosse ritratta come una vecchia pazza. L’ho espresso all’inizio. Ma loro sono molto più intelligenti di me nella stanza degli sceneggiatori, e non avevano intenzione di seguire quella strada.

In che altro modo eri protettivo nei suoi confronti?
Devi essere protettivo nei confronti di qualsiasi personaggio che interpreti. Devi capire perché il personaggio agisce come agisce e quali sono le sue motivazioni. Ed essere simpatico, perché spesso non c’è nessun altro nella storia. Devo essere comprensivo con lei per mostrare la sua umanità.

E’ interessante, perché all’inizio della stagione, il nuovo Lord Featherington dice qualcosa del tipo: “Spero che tu sappia a cosa stai giocando”, perché per un po’ non era chiaro neanche questo. A cosa sta giocando, secondo te?
Sta giocando ad alcune cose. Sta cercando disperatamente di sopravvivere e di proteggere le sue figlie. Questo è il suo motivo principale. È stata poco amata per così tanto tempo e così derisa. È molto consapevole dell’opinione che la gente ha di lei, quindi non è una sciocca in questo senso. È molto intelligente, solo che è nata nel secolo sbagliato. Sta giocando a riscoprire la sua femminilità e se stessa come donna. È consumata dal suo ruolo di madre, ma sappiamo tutti che le donne sono più di questo. Anche lei vorrebbe l’amore. È dura per lei. Non ha alleati. È un’eccezione. Anche se avesse tutti i soldi del mondo o fosse Lady Bridgerton, si sentirebbe sempre un’emarginata. È un lupo solitario e non un giocatore di squadra. Non è una cosa negativa. Si sentirà sempre come una disadattata.

Hai pensato molto al suo passato o a come è diventata la donna che è? Non ho mai letto i libri, quindi te lo sto chiedendo alla cieca.
Anche io non ho letto i libri, quindi siamo uguali. Mi è stato detto che lei non è molto presente e che è disegnata abbastanza ampiamente nei libri. Ho fatto qualche domanda all’autrice, Julia Quinn, su cosa pensasse. Portia era quella ricca? Era quella titolata? Si è sposata con il denaro o era il contrario? Non era sicura.

Cosa hai deciso per te stessa?
Ho deciso che lei non proveniva dai soldi e si è sposata con essi, il che ha contribuito ad alimentare la sua sensazione di alienazione e di non adattarsi.

Quella scena finale, dove lei giustifica la sua crudeltà verso il signore come dovere materno, era superba. Penso ancora alla tua lettura della battuta “Sono una madre!” Riafferma tutto quello che stai dicendo.
E’ stata una tale riaffermazione per me, personalmente. Era il suo momento di giustizia poetica e veniva da un luogo davvero profondo per lei. E una grande quantità di tristezza. Ero così tentato, ogni volta che dovevo dirlo, di dire invece: “Sono un figlio di puttana! [Laughs.] Questo è fondamentalmente ciò che stava alimentando l’intero discorso: Tu mi hai fottuto, e io ti fotto adesso. Questa era la musica che suonava sotto l’intera scena per me.

Com’è stato girare quella scena? Ti sei sentito catartico?
Era molto tardi, intorno alle 4 del mattino. Ricordo di aver pensato, quando stavamo iniziando a prepararla, “Non c’è modo che io possa fare questa scena così presto e finirla in un’ora. Posso fare giustizia? Sapevo che dovevo farcela, quindi mi sono messo in testa di arrivarci. Ci hanno lasciato andare avanti senza troppe interferenze.

Vedi Lady Featherington come una cattiva, nell’ambito dei personaggi di Bridgerton? Voglio dire, ha cercato di intrappolare un uomo per farlo sposare con sua figlia, sua cugina.
Devo dire che alcuni dei suoi schemi e tecniche sono un po’ sospetti. Non è un bel modo di comportarsi. Non so se è una baddie. Penso che abbia tendenze cattive. Non penso che sia la tipica saccente, sentimentale, tenera signora della Reggenza, ma è per questo che mi piace interpretarla. Più sfruttano questo lato del suo carattere, meglio è per me. Non voglio stare in un angolo a un ballo, ad agitarmi intorno ai vestiti delle mie figlie. Sarebbe un inferno. Non è buona o cattiva, ha solo uno stile discutibile. Mi dispiace per le sue figlie, onestamente. Ma penso che alla fine abbia il motivo migliore, quindi è perdonata.

E’ così intelligente. Gli autori sembrano divertirsi a mettere Portia in questi scenari difficili, e spero che continuino a farlo e che non ci sia mai una risoluzione per lei. Sapete cosa trovo anche interessante? Non è istruita e ha condotto una vita incredibilmente protetta. Se fosse stata istruita e fuori nel mondo, sarebbe stato uno scenario diverso. Lei riesce a sopravvivere anche all’interno di quel tipo di società, il che è abbastanza insolito.

Sei sorpreso, data la sua devozione alle sue figlie, che non si sia mai accorta che una di loro è Lady Whistledown?
Penso sia un po’ scioccante, ma allo stesso tempo ha senso. Lei non dà valore ai libri o all’istruzione. Pensa che sia un enorme disservizio per una ragazza che cerca di trovare un marito. Trascura tutto ciò che riguarda questo aspetto. Portia è anche consapevole delle mancanze fisiche delle sue figlie. Si guarda intorno e vede tutte queste splendide ragazze, e sta disperatamente cercando di fare delle borse di seta con le sue figlie. Non è facile.

Penelope è la più giovane, e lei la trascura di più. Io e Nicola Coughlan abbiamo detto più volte agli sceneggiatori che vogliamo più scene insieme. Sarebbe bello esplorare ulteriormente quel rapporto. Ma suppongo che poi ci sia il pericolo che io scopra che lei è davvero Lady Whistledown. Narrativamente, siamo tenuti a distanza per evitare che questo accada.

Cosa pensi che farà quando tutte le sue figlie saranno sposate?
Non ci sarà molto da fare per lei, purtroppo. Forse scapperà da una scogliera. Forse si getterà sotto una carrozza trainata da cavalli.

Polly, abbiamo bisogno di te per tutte le stagioni!
Forse non riescono proprio ad avere successo nel matrimonio. Non so quale sarebbe lo scopo di lei. Non credo che sarebbe una nonnina adorante. Bleh.

E’ un piacere o una tortura indossare abiti dai colori così accesi?
E’ leggermente una tortura. Generalmente sono in tutto nero o in jeans nel mio tempo libero. Essere gettata in questi colori vivaci è così alieno, ma aiuta il personaggio. Mi piacerebbe essere in colori più raffinati o sommessi; mi piacerebbe essere vestita un po’ più come Lady Bridgerton o Lady Danbury invece di questi colori fluorescenti. Ma questi sono i Featherington per voi. Se posso farlo io, può farlo chiunque.

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