Recensione di Back4Blood

Recensione di Back4Blood

Prezzo: £49.99

Sviluppatore: Turtle Rock Studio

Editore: Warner Bros

Piattaforme: PC, PS5, Xbox Series X/S, PS4, Xbox One

Inizialmente sono rimasto sconcertato dalla confusione che Back4Blood ha creato davanti a me. È un gioco impilato con così tanti campanelli e fischietti che non sembrerebbe fuori posto al Carnaval di Rio. Il tutto sembrava una massiccia sovracomplicazione del semplice ed elegante divertimento multiplayer di Left4Dead, ed ero preoccupato che lo sviluppatore Turtle Rock avesse completamente rovinato tutto.

Ma più ho giocato a Back4Blood, più mi sono avvicinato alle decisioni di design che Turtle Rock ha preso. Non penso che sia un gioco brillante, ma è un successore abbastanza buono di Left4Dead da tenermi impegnato, pur essendo anche abbastanza diverso da non sembrare una semplice rivisitazione.

La premessa, almeno, è essenzialmente la stessa. Back4Blood vede fino a 4 giocatori assumere il ruolo di ‘Pulitori’ che lavorano insieme per combattere la loro strada attraverso una città invasa da ‘Ridden’ (Turtle Rock potrebbe anche averli chiamati ‘I Can’t Believe It’s Not Zombie’). Mentre i giocatori combattono da un rifugio all’altro, il gioco è supervisionato da un’intelligenza artificiale invisibile, che tenta di ostacolare i progressi dei giocatori, generando orde di non zombie e ‘Special Ridden’ che attaccano i giocatori con varie abilità.

Ma dove Left4Dead era l’ideale platonico di uno sparatutto cooperativo, un’esperienza ferocemente ridotta che lascia parlare i suoi sistemi e il design dell’ambiente, Back4Blood concede pesantemente alle realtà del gioco multiplayer moderno. Ha un complicato sistema di bottino che combina una serie abbagliante di armi con tutti i tipi di accessori. Ha il doppio del numero di personaggi di Left4Dead, che possono essere tutti personalizzati con una vasta gamma di skin. In cima a tutto questo c’è un coinvolgente gioco di carte che vede sia i Cleaners che i Ridden diventare sempre più potenti e specializzati man mano che il gioco progredisce.

Tutto questo viene introdotto allo stesso tempo, ed è travolgente al punto da essere scoraggiante. Un nuovo giocatore potrebbe capire Left4Dead in circa cinque minuti. Si sceglie un’arma, si spara agli infetti e si lavora insieme per evitare di essere fatti a pezzi dagli infetti speciali. Eppure, nonostante abbia giocato a Left4Dead e al suo sequel per centinaia di ore, ho trascorso le mie prime due ore con Back4Blood barcollando come un vecchio confuso. Cosa sono le carte di corruzione? Cosa sono le linee di rifornimento? Come funziona tutto questo?

Ciò che non aiuta gli affari è che Back4Blood si presenta anche come un po’ insipido. Left4Dead era un gioco estremamente caratterizzante. La sua grafica a grana grossa, i manifesti cinematografici in stile grindhouse e la colonna sonora molto particolare gli hanno dato un appeal immediato che a Back4Blood manca. I primi livelli della campagna sono torbidi e indistinti. Back4Blood inizialmente sembra molto meno interessante. Gli addetti alle pulizie non hanno lo stesso senso di cameratismo dei sopravvissuti di Left4Dead, mentre gli Special Ridden sono blob carnosi indistinti.

Le prime due ore non sono tutte negative. Le armi sono tutte eccellenti. Sono particolarmente affezionato alle pistole pesanti, la Desert Eagle e la Magnum, che hanno entrambe un calcio selvaggio e sono ottime per far fuori i Ridden in rapida successione. Anche i fucili semiautomatici sono soddisfacenti, anche se il fascino di Back4Blood per le armi con mirino in stile Call of Duty sembra un po’ strano in un gioco in cui la maggior parte del combattimento si svolge a distanza ravvicinata. Mi piace anche il fatto che i diversi tipi di armi hanno il loro pool di munizioni, e che i giocatori possono lasciar cadere le munizioni che non stanno usando per farle raccogliere agli altri giocatori. Ti incoraggia a cooperare con la tua squadra e a pensare tatticamente alle tue scelte di armi.

Infatti, è qui che Back4Blood diventa interessante, rivelandosi lentamente un gioco più riflessivo di Left4Dead. I 4 “Atti” di Back4Blood sono molto più lunghi di quelli di Left4Dead, e diventano più difficili man mano che si procede. Sia i Ridden normali che quelli speciali mutano nel tempo, diventando più forti, più veloci, più aggressivi e persino sviluppando nuove abilità. Nel frattempo, i livelli stessi possono essere influenzati da eventi casuali, come una fitta nebbia che oscura la visuale, o stormi di uccelli che possono scatenare orde se spaventati.

Per combattere la crescente sfida di Back4Blood, è necessario far crescere il proprio mazzo di carte, sia acquistandole con punti risorsa dal menu “Supply Lines”, o facendo acquisti opportunistici durante la campagna stessa. C’è una grande varietà di carte, che possono essere combinate per creare build specifiche. Ad esempio, è possibile combinare carte che ti danno un attacco pesante da mischia bonus con una carta che ti guarisce quando uccidi un nemico con un’arma da mischia, essenzialmente trasformando il tuo personaggio nel serbatoio del tuo partito. Oppure potresti concentrarti sulla protezione del tuo gruppo con carte che danno ai giocatori un bonus alla salute quando un membro del partito viene abbattuto. Si pescano anche le carte nell’ordine in cui si costruisce il proprio mazzo, il che significa che è necessario pensare a quando si vuole che una certa abilità sia disponibile.

Ci vuole un po’ per iniziare, ma il sistema di costruzione del mazzo funziona. E non è l’unico modo in cui Back4Blood si rivela più interessante di quanto sembri inizialmente. Mentre le prime missioni sono in qualche modo poco ispirate, i capitoli successivi diventano sempre più vari, sia visivamente che in termini di obiettivi. Ogni atto è diviso in più capitoli, ognuno dei quali ha il suo finale unico. Un capitolo particolarmente memorabile consiste nel correre attraverso un ponte che è stato colpito da un traghetto, che è rimasto intrappolato nel cemento in frantumi. Dopo aver attraversato l’altro lato, è necessario tornare al traghetto per farlo saltare in aria, impedendo così ai Ridden di attraversare il fiume. Un altro punto saliente, più macabro, consiste nel cercare nell’area che circonda una stazione di polizia le parti del corpo di uno dei suoi ufficiali superiori, in modo da poter utilizzare lo scanner delle impronte digitali per sbloccare la cassaforte.

Back4Blood migliora senza dubbio man mano che procede, il suo design innegabilmente contorto va gradualmente a posto. Ci sono alcuni problemi che non si risolvono da soli, tuttavia. Mentre il gioco è progettato per 4 giocatori, ho scoperto che funziona meglio con 2. Con 4 giocatori l’esperienza è molto confusa e intensa, con il gioco che ti lancia un numero stupido di Special Ridden. Giocato da solo, in confronto, il gioco è troppo facile. I bot di Back4Blood sono considerevolmente più capaci degli idioti IA di Left4Deads, e puliscono casualmente il pavimento con i Ridden.

Il mio altro problema è che gli Atti sono troppo lunghi. Questo non vuol dire che il gioco sia troppo lungo, più che altro che il ritmo trarrebbe beneficio dall’avere un maggior numero di atti più brevi. Così com’è, ogni atto richiede un buon 5-6 ore per essere completato, che è troppo lungo per una serata di gioco. Capisco perché Turtle Rock ha affrontato il design in questo modo, in quanto dà al sistema di carte una migliore possibilità di modificare l’esperienza nel tempo. Ma rende anche ogni atto un po’ lento.

Eppure, Back4Blood è lontano dal disastro che temevo potesse essere. Il combattimento di base è soddisfacente e divertente, e il modo in cui l’esperienza si evolve mentre si gioca è davvero impressionante. Mi piace anche il sistema di carte, e mi sono trovato abbastanza entusiasta di sperimentare nuove costruzioni di mazzi e vedere come influenzano il gioco. Back4Blood potrebbe non superare Left4Dead, ma è comunque un degno successore.

Altre storie
David Copperfield rivela le foto del suo museo privato della magia di Las Vegas nel nuovo libro
David Copperfield rivela le foto del suo museo privato della magia di Las Vegas nel nuovo libro