Recensione di Blade of Darkness

Recensione di Blade of Darkness

Prezzo: £7.49

Sviluppatore: Rebel Act Studio/SNEG

Publisher: SNEG

Platform: PC

Originariamente rilasciato nel 2001, Severance: Blade of Darkness era un innovativo hack ‘n’ slash RPG notevole per il suo avanzato motore di illuminazione dinamica e brutale, combattimento impegnativo. È sempre stato uno dei miei giochi preferiti, ma dopo una scarsa accoglienza commerciale al lancio, il gioco ha trascorso la maggior parte degli ultimi due decenni a languire in torbidi siti abandonware.

Fortunatamente, il gioco ha recentemente ricevuto una seconda vita grazie all’editore SNEG, che ha acquisito i diritti del gioco e lo ha ripubblicato su Steam con un titolo leggermente più corto e alcune caratteristiche di qualità della vita molto necessarie. Dato che ero troppo giovane per recensirlo quando fu lanciato per la prima volta, e probabilmente non avrò mai più la possibilità di scriverne, ho pensato di cogliere l’occasione per dire “Ehi tu! Gioca a Blade of Darkness, limone”

L’ambizione di Blade of Darkness è chiara dal momento in cui si sceglie il personaggio da interpretare. Ce ne sono quattro tra cui scegliere: Sargon il cavaliere, Naglfar il nano, Zoe l’amazzone e Turkaram il barbaro. Non solo ogni personaggio ha il proprio set di mosse e la propria abilità con le armi (Sargon è un tipo da spada e scudo, mentre Zoe preferisce le lance e le armi bianche), ma ha anche le proprie posizioni di partenza. Sargon, per esempio, inizia il gioco con una fuga rocambolesca da un castello di cavalieri malvagi, mentre Turkaram cerca nei cimiteri maledetti della sua patria un cerchio di pietre sacre.

Ogni personaggio ha i suoi vantaggi e svantaggi. Beh, tranne Naglfar, che in generale è un po’ una schifezza. In ogni caso l’abilità di Sargon con gli scudi lo rende un buon personaggio iniziale, così come l’agilità di Zoe, che le permette di evitare gli attacchi nemici con facilità. Per me, però, Blade of Darkness ha sempre riguardato Turkaram. Non semplicemente perché il suo volto brizzolato occupa sia la copertina del gioco che la schermata di caricamento, ma anche perché l’ispirazione principale di Blade of Darkness è Conan il Barbaro.

Il mondo di Blade of Darkness incanala pesantemente le brutali, veloci e spesso senza contesto storie fantasy di Robert E. Howard. Le fortezze, i templi, le miniere e le tombe che compongono i 14 livelli del gioco (esclusi i quattro livelli introduttivi) sono introdotti solo con poche righe di dialogo che riassumono la storia di quel luogo. Il resto è lasciato al level design e alla vostra immaginazione. I livelli del gioco dipingono l’immagine di un mondo fantastico che sta lentamente decadendo nell’oblio, dove nobili cavalieri cadono sotto le spade avvelenate di orchi feroci, e dove i morti giacciono senza riposo nelle tombe

L’intero gioco ha un’atmosfera inquietante e ultraterrena. Raramente si conoscono i nomi dei nemici che si affrontano. Si può indovinare il nome di alcuni – è abbastanza ovvio l’aspetto di uno scheletro, dopo tutto. Ma altri potrebbero essere una delle tante creature di fantasia, o diversi da qualsiasi cosa del fantasy tradizionale. Il boss senza pelle che si incontra sull’isola di Karum, per esempio, è apparentemente un vampiro, ma lo so solo a causa di un risultato che si ottiene quando lo si sconfigge.

La narrazione minimalista di Blade of Darkness è stata criticata al momento del suo lancio, ma ha senso in un gioco in cui la maggior parte dei discorsi sono fatti con la vostra arma. Il combattimento di Blade of Darkness regge notevolmente bene. Ogni personaggio ha una serie di attacchi di base, insieme a circa una dozzina di attacchi speciali che si sbloccano man mano che si sale di livello, e una mossa unica per ogni arma che il personaggio può impugnare. È anche possibile bloccare i colpi dei nemici, sia con uno scudo che con la loro spada. Entrambi sono fragili, tuttavia, e si rompono facilmente. Quindi il modo migliore per evitare di essere colpiti è attraverso un attento gioco di gambe e schivate.

Ci vuole un po’ per abituarsi ai movimenti dei personaggi, che sembrano rigidi rispetto ai moderni giochi di combattimento corpo a corpo. Ma le animazioni dei combattimenti sono fluide e scorrevoli, e non ci vuole molto per entrare nei ritmi della battaglia. I combattimenti sono anche incredibilmente soddisfacenti, non solo perché è possibile tagliare arti e teste dei nemici, con zampilli di sangue viscoso che spruzzano dal moncone, ma anche perché la maggior parte dei vostri nemici sono veramente pericolosi. Gli scheletri e gli orchi sono particolarmente insidiosi. È facile rimanere intrappolati nei loro moveset e ritrovarsi fatti a pezzi. Ma anche gli umili goblin possono intaccare seriamente la tua barra della salute, soprattutto se si coalizzano contro di te o ti attaccano a distanza con arco e frecce.

L’intero gioco è semplicemente una meravigliosa avventura. Il livellamento è ben ritmato, e non si è mai lontani dal prendere una nuova arma, mentre ogni livello è pieno di brutte sorprese che ti tengono sulle spine. Ci sono però alcuni problemi. Alcune armi e abilità sono migliori di altre, con diverse che sono troppo complicate da eseguire o che richiedono troppo tempo per essere completate per essere adeguatamente utili. Inoltre, mentre il combattimento è invecchiato bene, il platform non lo è. Alcune delle sfide di salto del gioco sono estremamente goffe, e Dio non voglia che si combatta su una sporgenza stretta.

Tuttavia, per essere un gioco d’azione di vent’anni fa, Blade of Darkness sembra incredibilmente fresco e propulsivo. Ha anche un aspetto fantastico per la sua età. Un po’ di credito dovrebbe andare a SNEG per aver fatto funzionare il gioco in modo coerente sulle macchine moderne, aggiungendo un adeguato supporto per schermi widescreen e risoluzioni HD. Ma la maggior parte del merito è ancora di Rebel Act. L’illuminazione dinamica e le ombre di Blade of Darkness hanno perso poco della loro potenza negli ultimi due decenni. Contribuiscono enormemente all’atmosfera lunatica e opprimente, e il gioco sa davvero come metterle in gioco, spesso facendovi navigare in ambienti neri come la pece con una torcia portatile.

Se vi siete persi Blade of Darkness la prima volta, vi consiglio vivamente di provarlo ora per le misere 7,50 sterline che SNEG fa pagare. Doppiamente se siete un fan dei giochi Souls. Blade of Darkness non è proprio nelle stesse condizioni. È uscito sette anni prima di Demon’s Souls e non ha un vero legame causale con la serie di riferimento di From Software. Ma ci sono abbastanza somiglianze tra i due da rendere probabile che vi piacerà uno se vi è piaciuto l’altro.

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